Epicondilite Lateral: Tudo sobre “cotovelo de tenista”, a tendinite que gera dor no ossinho do cotovelo

Epicondilite lateral é a dor de cotovelo causada pelo uso excessivo dos braços e antebraços, comum nos tenistas.

Epicondilite lateral ou cotovelo de tenista, é uma condição que causa dor no cotovelo gerada pelo uso excessivo dos braços, antebraços e mãos, em especial nos esportes com raquetes (tênis e squash). Apesar da maior frequência em atletas amadores ou profissionais de tênis, outros esportes e atividades que requeiram movimentos repetidos de rotação, flexão e extensão do punho podem provocar o mesmo dano que o swing de uma raquete.

A dor se localiza ao redor da protuberância óssea lateral do cotovelo. Se difere da dor da epicondilite medial, que se localiza na parte interna do cotovelo. O desenvolvimento da dor pode ser gradual ou súbito e com intensidade suficiente para tornar-se incapacitante para a atividade repetitiva com os braços.

A epicondilite lateral é uma inflamação dos tendões dos músculos do antebraço que se juntam na parte externa do cotovelo, junto ao ossinho que todos temos no lado externo do cotovelo. Os músculos e tendões do antebraço ficam danificados pelo uso excessivo e repetitivo dos movimentos. Isso leva a dor e sensibilidade na parte externa do cotovelo.

Existem muitas opções de tratamento da epicondilite lateral. Na maioria dos casos, o tratamento envolve uma abordagem em equipe. Ortopedistas especialistas em ombro e cotovelo, fisioterapeutas e, em alguns casos, cirurgiões trabalham juntos para fornecer os cuidados mais eficazes.

Causa do Cotovelo de Tenista

Uso excessivo

O cotovelo de tenista é provocado por um tendão específico no antebraço:  o tendão do músculo extensor radial curto do carpo (ERCC). Este músculo ajuda a estabilizar o punho quando o cotovelo está reto. Isso ocorre durante uma raquetada no tênis, por exemplo. Quando o ERCC é enfraquecido pelo uso excessivo, roturas microscópicas são formadas no seu tendão, responsável por fixá-lo ao epicôndilo lateral (ossinho externo do cotovelo). Isso leva à inflamação e dor.

O ERCC está em maior risco de danos devido à sua posição. Com os movimentos de flexão e extensão do cotovelo, o músculo é atritado sobre as protuberâncias ósseas causando desgaste gradual do seu tendão (tendão é a porção final dos músculos, que os une aos ossos) ao longo do tempo.

Atividades

Os atletas não são as únicas pessoas que desenvolvem “cotovelo de tenista”. Muitas pessoas com epicondilite lateral participam de atividades de trabalho ou recreativas que exigem o uso repetitivo e vigoroso dos músculos do antebraço.

Pintores, encanadores e carpinteiros são particularmente propensos a desenvolver o “cotovelo de tenista”. Estudos têm mostrado que os trabalhadores de automóveis, cozinheiros e até mesmo açougueiros podem “adquirir” a epicondilite lateral com mais freqüência do que o resto da população. A repetição dos movimentos e o levantamento de peso necessários para essas ocupações provocam as lesões.

Idade

A maioria das pessoas que sofrem de epicondilite lateral estão entre as 30 e 50 anos, embora qualquer pessoa possa desenvolver a doença na presença de fatores de risco.

Desconhecido

A epicondilite lateral pode ocorrer sem qualquer lesão repetitiva reconhecida. Essa ocorrência é chamada de “insidiosa” ou de causa desconhecida.

Sintomas da Epicondilite Lateral

Localização da dor na epicondilite lateral

Os sintomas de epicondilite lateral desenvolvem-se gradualmente. Na maioria dos casos, a dor começa como leve e piora lentamente ao longo de semanas e meses. Geralmente não há lesão específica associada com o início dos sintomas.

Os sintomas mais comuns da epicondilite incluem:

  • Dor ou queimação na parte externa do cotovelo, perto da protuberância óssea. Esta região fica sensível ao toque.
  • O cotovelo pode ficar rígido e a dor pode se irradiar ao braço e ao punho.
  • Pode haver sensação de formigamento no braço e nos dedos.
  • Fraca força de preensão. Sua mão se sente fraca, especialmente quando você aperta a mão.
  • A dor piora quando se movimenta a raquete, fecha o punho, tenta pegar algo com a palma da mão virada para baixo ou quando se estende o punho para trás.

Os sintomas são frequentemente agravados com a atividade do antebraço, como no momento de segurar uma raquete, girar uma chave inglesa, ou apertar as mãos. Seu braço dominante é mais freqüentemente afetado, porém ambos os braços podem ser afetados.

Tratamentos da Epicondilite Lateral

Aproximadamente 80% a 95% dos pacientes têm sucesso com tratamento não cirúrgico para epicondilite.

Descansar

O primeiro passo para a recuperação é dar descanso adequado ao seu braço. Isso significa que você terá que parar a participação em esportes ou atividades de trabalho pesado por várias semanas.

Anti-inflamatórios não esteroides

Drogas como aspirina, diclofenaco ou ibuprofeno podem reduzir a dor e o inchaço.

Verificação do equipamento

Se você pratica de um esporte de raquete seu ortopedista especialista em ombro e cotovelo pode incentivá-lo a verificar o equipamento para um mais adequado ao seu perfil, ou até mesmo a troca de esporte por um tempo. As raquetes mais duras e as cordas mais soltas podem reduzir o estresse no antebraço, o que significa que os músculos do antebraço não precisam trabalhar tão duramente. Se você usa uma raquete de grandes dimensões, mudar para uma de cabeça menor pode ajudar a evitar que os sintomas se repitam pois a bolinha ao bater em raquetes maiores obriga o jogador a apertar mais fortemente o cabo, estressando mais o músculo extensor radial do carpo.

Braçadeira de contraforte

A braçadeira de contraforte é muito usada pelos tenistas após a recuperação para diminuir o estresse dos tendões que convergem para a região da dor no “cotovelo de tenista”, o ossinho externo.

Suporte

Usando uma cinta centrada sobre a parte traseira de seu antebraço também pode ajudar a aliviar os sintomas de cotovelo de tenista. Isso pode reduzir os sintomas, descansando os músculos e tendões.

Injeções de esteroides

Os esteroides, como a cortisona, são medicamentos anti-inflamatórios muito eficazes. O seu médico pode decidir injetar o seu músculo danificado com um esteroide para aliviar os seus sintomas.

Terapia de onda de choque extracorpórea

A terapia de onda de choque envia ondas sonoras para o cotovelo. Estas ondas sonoras criam “microtrauma” que promovem os processos naturais de cura do corpo. A terapia da onda de choque é considerada experimental por muitos doutores, mas algumas fontes mostram que pode ser eficaz.

Fisioterapia para Epicondilite Lateral

Exercícios específicos de fisioterapia são úteis para fortalecer os músculos do antebraço. Seu fisioterapeuta também pode realizar ultra-som, massagem com gelo ou técnicas de estimulação muscular para melhorar a cicatrização muscular.

Aplicação de gelo, exercícios de alongamento do punho com o cotovelo estendido e manipulações da região do antebraço e da mão, como ensinadas pelo fisioterapeuta Dr. Alexandre Mota, podem auxiliar.

Cirurgia para Epicondilite Lateral

Se os seus sintomas não respondem após 6 a 12 meses de tratamentos não cirúrgicos, o seu médico pode recomendar cirurgia. A indicação cirúrgica é feita com diagnóstico pré-operatório clínico e de imagem (ressonância ou ultra-sonografia), nos casos de dor persistente e sem resposta aos métodos conservadores.

Também devem ser excluídas outras doenças que possam motivar a dor localizada na articulação, como osteocondrites e compressão do nervo interósseo posterior.

A maioria dos procedimentos cirúrgicos para o cotovelo de tenista envolve a remoção da porção doente do tendão e a refixação da porção saudável do tendão no osso.

A abordagem cirúrgica aberta ou artroscópica dependerá de uma série de fatores. O alcance da lesão, sua saúde geral e suas necessidades pessoais. Converse com seu médico sobre as opções. Discutir os resultados do seu médico teve, e quaisquer riscos associados a cada procedimento.

Cirurgia aberta

A abordagem mais comum para o reparo do cotovelo de tênis é cirurgia aberta. Na cirurgia aberta, seu cirurgião de ombro e cotovelo fará uma incisão sobre o tendão lesionado. A parte insalubre do tendão é eliminada. O cirurgião pode reparar o tendão usando uma âncora de sutura. Ou, pode usar enxerto de tendões de outras regiões. Quando a cirurgia é longo, o corte é fechado com pontos.

A cirurgia aberta geralmente é realizada em regi,e ambulatorial. Raramente o procedimento requer a estadia durante a noite.

Artroscopia de cotovelo

Em casos menos graves, que permitem uma cirurgia minimamente invasiva, a cirurgia de “cotovelo de tenista” é feita usando-se um artroscópio. O artroscópio é um tubo fino com uma pequena câmera e uma luz no final. O cirurgião faz 1 ou 2 cortes pequenos para inserir o artroscópio que é anexado a um monitor de vídeo. Isso ajuda o cirurgião a ver dentro da área do cotovelo. O cirurgião então raspa a parte insalubre do tendão e finaliza o procedimento.

Como a cirurgia aberta, este é um procedimento ambulatorial.

Riscos cirúrgicos

Como em qualquer cirurgia, há riscos no procedimento para cura da epicondilite lateral. As coisas mais comuns que o ortopedista especialista em cotovelo considera inclui:

  • Infecção
  • Distúrbios dos nervos e dos vasos sanguíneos
  • Risco de reabilitação prolongada
  • Perda de força
  • Perda de flexibilidade
  • Necessidade de cirurgia adicional

Recuperação

Após a cirurgia, seu braço pode ser imobilizado temporariamente com uma tala. Cerca de uma semana depois, as suturas e a tala são removidas.

Depois que a tala é removida, os exercícios são iniciados para restaurar a flexibilidade. Fisioterapia e exercícios de fortalecimento gradual são iniciados cerca de 2 meses após a cirurgia.

Seu ortopedista especialista em cotovelo lhe dirá quando retornar à atividade atlética. Isso geralmente se dá em 4 a 6 meses após a cirurgia. A cirurgia de epicondilite lateral é considerada bem sucedida em 80% a 90% dos pacientes.

No entanto, não é raro que ocorra uma perda de força.

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Esportiva-Brasília
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Dr. Márcio R. B. Silveira, criou a Clínica Salus Ortopedia e Fisioterapia em Brasília-DF, para atuar principalmente no tratamento de lesões de cartilagem, buscando sua reparação e transplante; lesões de menisco com sutura em crianças e reparo; rupturas ligamentares articulares e sua reconstrução biológica e prevenção; tratamento da artrose, com medidas medicamentosas e artroplastias; tendinites e rompimento de tendões provocadas tanto por atividades esportivas, como por alterações degenerativas; fraturas em idosos que apresentam ossos mais frágeis; e enfoque na reabilitação muscular e postural, através de protocolo exclusivo baseado na análise cinemática da marcha.